TOUR DU MONDE DE L’HABITAT VU PAR LA SOCIÉTÉ CIVILE

Centre-ville

Dernière mise à jour le 26 septembre 2014

“L’église, la place, la mairie, voilà ce qui permet de repérer un centre-ville. Lieu des manifestations, des échanges et de la politique (au sens de la polis grecque). Au fil du temps, les centre-villes ont changé de rôle et de valeur.”

Evolution dans le temps

Antiquité

“Comme les défenses étaient généralement de toute première importance, la ville antique était souvent située sur des hauteurs. Le centre-ville était un groupe d’habitations protégées par une enceinte assurant principalement la protection, mais aussi une concentration idéale pour la religion à en juger par le nombre et la taille des temples qu’ont découverts les archéologues. La ville de Babel avec sa grande tour religieuse est un bon exemple. Vivant dans la peur d’être attaquée et réduite à l’esclavage, la population fermait les portes de la ville la nuit en cas de danger. À l’extérieur et au-delà des murailles s’étendaient les champs, les terrains de pâture qui n’étaient pas défendus pendant les attaques.”

“Les citadins vivaient souvent de l’agriculture et de l’élevage, ils travaillaient donc à l’extérieur de la ville mais habitaient souvent à l’intérieur de la ville plutôt que sur leur exploitation. Les villes servaient de dépôts de marchandises, de centres d’activité commerciale et de marchés de distribution, à l’instar des villes Tyr et Sidon. Durant la domination de l’Empire romain, certains centre-villes naissent par la présence de forts militaires, comme Wiesbaden en Allemagne, Vienne en Autriche. Après la construction des camps militaires vient généralement celle de Cathédrales ou d’autres bâtiments religieux puis des bâtiments destinés à l’enseignement général.”

Moyen Âge

“La vocation militaire de la ville décline au profit du château-fort mais elle-même s’enferme toujours derrière des murailles avec des douves ; les territoires sont divisés en nombreux royaumes. Les premiers châteaux forts en pierre apparaissent à la fin du Xe siècle. Un grand nombre de villes médiévales sont entourées de remparts (Paris, Rouen, Carcassonne) suite à l’insécurité majeure qui règne. La ville redevient le lieu du pouvoir et les capitales se développent; elle connait l’émergence d’une nouvelle couche sociale : la bourgeoisie. Les bourgeois, écartés du pouvoir, souhaitent s’impliquer dans la vie politique et obtiennent en 1214 le droit de créer un conseil avant de prendre le pouvoir en 1262. Le commerce connaît la création de La Hanse, association professionnelle de marchands; elle devient une union politique.”

“Les conditions sociales sont différentes. Le serf est un homme dépendant d’un seigneur; aux niveaux supérieurs de la hiérarchie sociale, les relations entre les hommes libres sont caractérisées par les liens de vassalité : le vassal doit aide et conseil à l’homme auquel il a prêté serment de fidélité. De tels liens impliquent un certain nombre de devoirs, au nombre desquels le service militaire. Ces liens de dépendances ont pour conséquence principale une forte hiérarchisation sociale, le centre intellectuel de la féodalité se situe essentiellement dans les abbayes et les monastères où se développe l’art architectural.”

Epoque moderne

“La Révolution française détruit les droits seigneuriaux et féodaux. L’industrialisation et la concentration ouvrière créent une pauvreté durable et massive des ouvriers, qui ne peuvent évoluer. Les agriculteurs et l’industrie se trouvent en situation de surproduction. Le chômage augmente, accélérant l’Exode rural vers les grandes villes où les chômeurs espèrent trouver du travail.”

Epoque contemporaine

“Les changements économiques ont amené des couches sociales urbaines prospères à vouloir participer au pouvoir. Mais à côté d’elles, un prolétariat ouvrier qui est lui aussi – fait nouveau – urbain, se développe. Les progrès techniques nourrissent les conflits et s’accélèrent avec eux, ce qui retire le côté protecteur de la ville. En effet, les forces militaires sont telles qu’une protection physique devient dérisoire; la politique est vue comme une solution pour la protection. Les débats politiques ne se font plus dans les rues. En France, l’exode rural s’est grosso-modo terminé en 1975. Depuis cette date, le solde migratoire campagne/ville s’est stabilisé, voire depuis le début des années 1990 s’est inversé aux alentours des grandes régions urbanisées. On parle maintenant de rurbanisation : les citadins s’installent à la campagne tout en gardent un mode de vie urbain, un travail en ville. Ce phénomène produit un “mitage” du paysage par un bâti parsemé, ou au mieux réparti en lotissements. Cela créé une modification des paysages et des conflits entre les activités agricoles et les rurbains.”

Source : Site Techno science